segunda-feira, 30 de agosto de 2010

Saying Yes



Captains Log, Mediterranean sea, South of Spain, summer 2010

As we steam towards Ibiza, our final destination of 2010, I reflect on the last few years sailing with Mane and Rafa: We have now sailed some 8000 miles together, over 12 countries, 4 seas, countless dolphins and rainbows, both the equator and the Greenwich meridian. That’s some history. After all this time together, the more I know about my Brazilian friends, the more I like.

Travel is not always easy, but Mane and Rafa have a strong partnership through all the curves. Strong in their commitment to each other, they are brave enough to take risks, and create their own unique reality. Thiers is a dynamic yet secure Love. An inspiration… The kind I wish for myself.

Mane and Rafa have a keen sense of adventure, backed up by an un-failing positive attitude. For Mane, life is always 6 foot and perfect, (even when it isn’t). Because they believe they can do anything, they do... Just look at them go.

In this we are the same, even though I hide mine behind a sailor’s superstition, I too believe in the power of the mind, and it is the key to our friendship. Here, at the end of our second major journey together, I am reminded of our first meeting, and the immediate recognition that we were alike in these ways:

It was Nuku Hiva, in the Marquesas islands. Mane and Rafa had just stepped ashore after 30 days at sea on a leaky boat with no shower and no proper bed. They looked like hell. After a shower and a shave, the difference was so striking, that I approached them and learned their story. They had had one of the worst passages I had ever heard of, with endless boat problems, a crazy captain, and inhuman conditions, but… “it was really nice” were Mane’s exact words. Always ready to look on the bright side, and learn something, I could see these were my kind of people.
At the time, I had come to the Marquesas to rescue my sister’s little boat, which had broken its anchor and washed ashore. I hoped to salvage her, and sail her 800 miles to Tahiti, where I could provide it a better home. First though, I had to build a new rudder for her, as hers had been destroyed in the shipwreck… The Marquesas is no place for major repairs of anything- most people go around on horseback, and supplies are nearly impossible to get. My chances of success looked very remote and unlikely. I had started to wonder if such an undertaking was even possible…

“No man, we can do that” Were Mane’s words… Here was a man just off a major ocean crossing, no money left, doesn’t know the place, or speak the language, has no tools, and nothing to gain from helping a stranger, and he wants to jump right in and help me build a new rudder… I tried to talk him out of it- didn’t he even want a few days to rest after his ordeal? But Rafa just rolled her eyes and sighed “don’t worry, he likes that”…


We found a backyard work-shop surrounded by mosquitoes and wild chickens to work in, bought some marine plywood, found someone willing to sell us some epoxy, and went to work. In less than a week we had the basic form of a new rudder built, and a solid new friendship was made.

Although Mane and Rafa had to leave the island before we fit the rudder to the boat, I continued with the momentum they helped me start, and went on to sail little “Laura Belle” to Tahiti as planned. It was one of the greatest adventures of my life. Id like to share here an excerpt from my log of that trip, as it is this characteristic, above all else, where I find common ground with Mane and Rafa: The ability to not only to say “we can” but to believe “we will”:

SAYING YES


You get a lot of time to think when you are alone at sea on a small boat, with few distractions but the water rushing by, and the stars at night, standing on deck alone and insignificant on the wide ocean, naked, peeing into the full moon...

The downhill run to Papeete is a classic one, sailing right into the southern cross, It took 8 days to sail from the Marquesas to Tahiti, and in that time I experienced every emotion in the rainbow, from sheer terror, to sadness, to un-controllable mirth. I purged every dark corner of my mind, with nowhere to run from the truth, and came away cleansed, lighter, and much much stronger.

I realise now that I have shed almost all my fears. I am not afraid of dying, and I am not afraid of being alone. Actually, my life is wonderfully streamlined when I am left to my own devises. I am not afraid of being judged. I am not afraid of what I do or do not have. My idea of success is not based on money, but rather on the ability to wake up and say "yes, lets go to the waterfall today". The idea that freedom IS the end goal, and that money is just a means to that end, and that if you are not careful to make the distinction, the chasing of money can actually take away from that freedom- the means becomes the end.

By that measure, my life so far has been a smashing success, and the only thing that scares me anymore is letting this crazy, beautiful life pass me by. No matter how hard I try, I will only have a fraction of the adventures I would like to. I will only see so many sunsets, I will only surf so many perfect waves, and may only get one chance to risk everything for Love.

Saying yes becomes more urgent as we get older, yet harder and harder to say. Life thunders by, and dreams are crushed beneath the wheels of time. I find that not being afraid is a tremendous freedom in itself. I will remember to say yes, more than just 'whenever possible', for it is at these times when I am most alive.

Who said, "our greatest fear is not that we are weak, but that we are powerful beyond measure" ? That hits the nail on the head... I don’t know where this crazy, stormy, leaky boat of a life is headed, but I sure know that its beautiful out here under these stars...


The world is filled with un-tapped adventure, but it takes two to really see the benefits of saying yes -its not as much fun to go to the waterfall by yourself. Mane and Rafa have each other. While I may not yet have a life partner to share the dream, I know I have been blessed with friends like these. Friends willing to take a leap of faith, meet me at the ends of the earth, and turn these dreams into reality.

Thanks guys. Up up and away!

Dupla em Marrocos

O Blog ficará algum tempo sem atualizaçao ate conseguirmos encontrar algum cyber café em Marrocos.
Abraço
Manuele Rafaela

terça-feira, 17 de agosto de 2010

Enquanto isto na Espanha...

BARCELONA
Finalmente eu estava na Europa, lugar onde tanto sonhei estar. Não somente pelo fato de estar num mundo velho cheio de história, e também não somente pela sua arquitetura transbordante, mas sim, pelo simples fato de eu poder caminhar em suas grandes avenidas e em suas pequenas vielas, “sem rumo”, e a cada esquina ir descobrindo um novo mundo.
Depois de tudo o que eu havia passado por mar, mais uma vez eu tinha a prova de que o bom de ter sonhos grandiosos, é que eles podem ser realizados.
O Mané voltou a Portugal, feliz de eu ir realizar meu sonho e eu mais feliz ainda por ele ser o meu grande incentivador, em quanto isto eu recebia a Gabriela, minha grande amiga e parceira que assim como eu tem “sede” de viajar, e agora, estávamos juntas para a realização deste sonho.
Barcelona era o começo da aventura. Há mais de cinco anos atrás, o que eu idealizava era ver ao vivo e a cores o que eu via nas transparências na sala de aula da faculdade de Arquitetura, e agora eu estava frente a frente com os famosos “castelos de areia” de Antonio Gaudi.
Planejamos passar sete dias em Barcelona, onde pudemos conhecer os principais lugares e também desfrutar de certos prazeres, como ir no mercado público “La Boqueria” e provar com calma os mais diferentes tipos de comida e bebida oferecidos ali naquela fantástica exposição alimentícia que mais parece um museu de cores e sabores. Foi aqui que o mundo da degustação se abriu para mim, um dia eram tapas das mais variadas combinações, no outro, petiscos de frutos do mar, ou ainda, jamon no espetinho, entre eles uma cerveja com suco de limão, que por sinal, muito boa a combinação, e para finalizar...impossível finalizar...
Caminhar no bairro Gótico é impressionante...as varandas são amontoadas, distanciadas entre si a menos de um metro, com suas roupas a secar em meio a labirintos mal iluminados, as cores variam de cinza escuro a cinza claro, e isto tudo cria um cenário de filme, realmente impressionante saber como as cidades vão criando formas jamais imaginadas. Nas ruas não passa carros, os prédios romanos construídos com pedras destacam que ali é o lugar mais antigo de Barcelona, e as lojinhas que vendem os lindos artesanatos garantem vida e charme para este bairro que é realmente fantástico.
Caminhar em Barcelona é assim: surpresas a toda hora.
Certo dia pegamos o metro e fomos para o lado norte da cidade conhecer o Parque do Labirinto de Horta, que é o jardim mais antigo de Barcelona. Era ali, que há muito tempo atrás a Corte fazia recepções para a família Real, e o mais divertido deste jardim, é o Labirinto Vegetal, com paredes verdes de até três metros de altura, onde eu e a Gabi tentamos nos perder.
Um espetáculo imperdível: Fountain Montjuic. Depois de um dia absurdamente quente e de grandes caminhadas pela cidade, sentamos nas escadarias de frente para a Fonte, que foi construída em 1929 para uma exposição universal. O sol estava se pondo, e as cores no céu variavam de azul celeste a tons avermelhados, milhares de turistas do mundo todo estavam ali esperando pelo grande show. Enquanto a noite chegava, as águas da grande Fonte dançavam com a música, toda iluminada com raio laser, um espetáculo de cores, difícil de descrever de tão maravilhoso e hipnotizante.
E o que falar das obras do arquiteto espanhol Antonio Gaudi?
Que para mim foi o supra sumo de Barcelona!
De início pensei: mesmo muito louco este Gaudí, criar uma arquitetura tão, tão, tão...especial...diferente...arrojada...inspirante...grandiosa...cheia de detalhes e símbolos...
Foi mesmo destemido!
O que será que ele pensava?
E assim, a medida que começamos a entender o que ele pensava, começamos a se apaixonar ainda mais pelas suas obras. Na arquitetura nada se cria, tudo se copia...pois é...ele copiava a natureza. Tudo na natureza era a sua grande inspiração: uma árvore, um pássaro, as frutas, as ondas do mar, as cores...
Então tudo começava a fazer sentido, podíamos ver a natureza em suas obras, nas formas físicas mas também nas soluções técnicas como o conforto térmico e cálculos estruturais. E de louco ele passou a ser talvez o menos louco.

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VALENCIA E SEVILHA

Pegamos o ônibus às 9h e em quatro horas já estávamos em Valência, a cidade da Espanha conhecida pela sua original Paella e também pelas grandiosas e contemporâneas obras do arquiteto Santiago Calatrava.
O hostel onde ficamos era bem estruturado e super bem localizado, o inconveniente era o quarto sem ar condicionado, estávamos no auge do verão europeu, o calor era sufocante...mas seriam somente duas noites.
Saímos do hostel decididas a assistir a um show de Flamenco, pegamos o mapa da cidade e saímos a procura, estava anoitecendo e cada vez ficava mais difícil de nos localizarmos...as ruelas do centro histórico eram labirintos, andávamos sem medo de nos perder, encantadas pelos milhares de cafés, pubs, lojinhas e bares...que davam todo o charme para a cidade. As luzes artificiais iam se ascendendo, deixando ainda mais bonitas as edificações feitas de pedras, o tom amarelo ouro se destacava, e tudo era lindo de olhar. Encontramos finalmente um pub com apresentação de Flamenco, a entrada dava direito a uma taça de vinho, e bem contentes conseguimos a primeira fileira de frente para o palco. As luzes se apagam, o cantor entra no palco e começa o espetáculo, a música parecia entrar nos ouvidos e tocar a alma, mas quando a dançarina sobe no palco e começa a sapatear no tablado, daí sim que dá um frio na espinha, o som do sapateado invade o ambiente, todos na platéia param de respirar tentando absorver toda a cena, que mistura dança, música e teatro, e que emociona realmente.
O céu estava totalmente azul, dia perfeito para visitar a "Cidade das Artes e das Ciências", que é um complexo cultural e artístico, com obras geniosas do arquiteto espanhol Santiago Calatrava, que projetou e construiu inúmeras obras por toda a Europa, como pontes, estações, aeroportos, escritórios, hotéis, praças e etc. A cada olhar era um suspiro, as obras se contrastavam com as edificações históricas de ontem à noite, era um mundo a parte, um mundo que também tinha sua beleza. Ali, antigamente passava o rio Túria, ele foi desviado, sendo preenchido por espaços verdes como parques, jardins, quadras esportivas e pela Cidade de Calatrava, ali também morava um senhor, que nos chamou e contou sua história..."Eu morava aqui, numa chácara onde plantávamos de tudo, exatamente onde era a minha casa hoje é o cinema 3D, da cidade das Artes e das Ciências"...ele contava com orgulho, feliz por sua cidade possuir um dos complexos mais modernos do mundo. E nós, mais felizes ainda em poder conhecer o antigo morador do cinema 3D IMAX, onde fizemos questão de assistir um filme e se deliciar com o ar condicionado.
Mais um dia para se perder no centro histórico de Valência, esta cidade que lutou contra os Mouros é mágica, dentre suas edificações mais bonitas estão a Catedral, Torres de Serrano e Torres de Quart...lindas a noite e lindas de dia...especialmente acompanhada de uma paella.
De Valência a Sevilha seriam 9 horas de ônibus,transporte mais econômico entre essas duas cidades, então resolvemos viajar a noite, assim já economizaríamos uma pernoitada em hostel.
Chegamos em Sevilha eram 6h da manhã e seguimos direto para o hostel, deixamos nossas malas na recepção e já caímos na caminhada. A Catedral de Sevilha, considerada uma das maiores do mundo, é linda por fora, e mais maravilhosa por dentro, mal começávamos a conhecer a cidade e já estávamos apaixonadas por ela.
A cada esquina era uma parada para fotografia, esta cidade que é um grande centro multicultural, possui muitas lojas de artesanato, destacando as cerâmicas que além de serem usadas nas fachadas das edificações também são usadas como louças e utensílios.
Sevilha foi por muitos anos a primeira porta de entrada para a Europa, as especiarias vindas das Américas eram ali examinadas, na "Casa de Contratación", então pode-se imaginar o quanto de coisas ali ficou, enriquecendo a cidade. Hoje ela é considerada patrimônio da Humanidade, não somente pela sua riqueza, mas também pela sua arquitetura, arte e cultura.
Acordamos cedo e fomos conhecer o outro lado do Rio Guadalquivir, e encontramos um paredão com casarios coloniais em toda a extensão do rio, charmosos restaurantes e bares, dava vontade de sentar ali e não sair mais de tão aconchegante que era, combinamos de voltar no fim de tarde, onde caminhamos na beira do rio, curtindo a paisagem e a Torre de Oro, que com o sol batendo nela, ficava ainda mais bonita. E assim íamos descobrindo Sevilha, encantadora.
Pegamos o trem, que passa bem no centro da cidade e fomos na Praça da Espanha , que tira o fôlego de tão maravilhosa, as edificações medievais c ontornam uma fonte central, formando uma área bem grande. Ficamos lá por algumas horas e decidimos continuar nossa caminhada para um parque ao lado da praça, que tem muitas edificações históricas, algumas com influencia árabe, muitas árvores centenárias e fontes com esculturas em mármore .
Sevilha parece um cenário de filme medieval, tudo é pitoresco. No lado contrário da Praça da Espanha está o centro comercial, lojinhas, restaurantes e bares, todos reunidos em ruelas bem estreitas, as fachadas dos casarios exibem floreiras recheadas de cores e luminárias antigas, deixando tudo bem charmoso. Estávamos na época das "rebajas", que significa promoção...deixando ainda mais atraente a voltinha pelo centro comercial.
E assim deixamos Sevilha, com vontade de voltar...
Agora partiríamos para Paris !! Na casa do namorado da Gabi, o Jean. Finalmente eu ia conhecê-lo pessoalmente.

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domingo, 15 de agosto de 2010

Ibiza

A travessia entre Portimão e Ibiza foi especial em vários sentidos.
Apesar de ser relativamente curta (aproximadamente 600 NM), esta travessia teria como ingredientes a passagem do Estreito de Gibraltar (entre a Europa e a África), a chegada ao Mediterrâneo, a passagem pelo Meridiano de Greenwich (0 graus leste-oeste), mais dois países, mais um tripulante (meu amigo Miguel, português) e a chegada à Meca das festas - Ibiza.
Saímos de Portimão com o padrão normal de ventos locais (nordeste brando pela manhã girando para oeste moderado a tarde, e sem vento a noite), o que nos obrigou a motorar bastante. Nada que alterasse muito o bom astral a bordo. Quando nos aproximávamos do Estreito, já bastante ocupados com as linhas de separação de tráfego que regulamenta o trânsito de embarcações que entram e saem do Mediterrâneo pelo estreito canal de apenas 8 NM entre a Península Ibérica e a Europa, tivemos o primeiro encontro com os ventos do Mediterrâneo que aperecem do nada sem dó nem piedade.
Eu estava de plantão, estávamos com meia Vela Grande içada, Working Jib, orça fechada para fazer ângulo e não entrar muito no canal para não ter problemas com os navios. 12 a 15 nós de vento, solzinho agradável e vento quentinho. A Rafa na cozinha, o Cameron e o Mig dando um descanso. O vento começa a acelerar, monitoro por uns 5 minutos. Passou para 20 com rajadas perto dos 25. Desco para chamar o Cameron para fazermos as manobras para rizar a Grande um pouco mais "Just in Case". Quado volto ao cockpit já tínhamos rajadas de 30 nós. Motor funcionando, Rafinha no leme. Eu e o Cameron enrolamos a Jib, pensamos em rizar ainda mais a Grande, uma rajada perto dos 40 nós tirou nossa dúvida. Seguimos em frente sem velas, só no motor, contra o vento que seguia ganhando força. Não tínhamos como seguir ate Gibraltar, nossa escala programada. Buscamos abrigo em Tarifa, levando quase 3 horas para fazer pouco menos de 4 NM. Seguimos lado a lado com outros 3 monocascos e um catamarã, lutando contra ondas e ventos que chegaram ao máximo de 56 nós. O piloto Automático não deu conta de segurar o barco e tínhamos que nos revezar no leme tomando uma surra das ondas. Ancoramos bem (fundo de areia 8x1 correntexprofundidade), com os ventos se mantendo acima dos 40 nós até a madrugada. Na alvorada seguinte seguimos viagem. Os ventos se mantinham acima dos 25 nós, mas foi tranquilo chegarmos em Gibraltar. Muito bom entrar nesta baía histórica, com Gibraltar pertencendo ao Reino Unido e La Línea na Espanha lado a lado.
Reabastecemos e fomos dar uma volta pela cidade. Decidimos seguir viagem, dobramos Gibraltar e entramos definitivamente no Mediterrâneo.
Fomos costeando, para termos uma viagem mais visual e podermos nos proteger caso outro "Levante" (nome do vento oeste que nos atingiu) resolvesse aparecer. Viagem tranquila, passamos por vários navios de cruzeiro, barcos de pesca, um Pombo Uorreio pegou carona por um tempo, cruzamos a linha do Meridiano de Greenwich (corta a terra verticalmente entre leste e oeste) aonde aproveitamos para fazer uma bagunça mas nada tão dramático como a que fizemos ano passado quando cruzamos a Linha do Equador (corta a Terra horizontalmente entre norte e sul), boa comida, bebidas variadas, musica de primeira a longas conversas ajudavam a passar o tempo.
No fim de tarde do quinto dia, sonzeira rolando, céu avermelhado, um grupo de golfinhos chama a nossa atenção. Quando a turma chega na proa, a Rafinha berra - Baleiaaaaa.... só deu tempo de mudar a rota 30 graus e passar raspando por um gupo de umas 4 baleias, estilo Baleia Piloto.
No dia seguinte fui acordado pelo Mig, que tinha acabado seu turno, dizendo que já conseguia ver as ilhas.
Chegamos em Formentera, uma ilha menor que Ibiza, ao sul desta.
Formentera é uma maravilha natural. Relativamente baixa, a ilha é toda arenosa, areias muito brancas, muitas vezes com afloramentos de grãos rosa, com uma água extremamente transparente para o mergulho, boas ancoragens normalmente com fundo arenoso em frente a praias lotadas de jovens do mundo todo. Beach Bars garantem o petisco da rapaziada, mas com a cerveja a 6 Euros a Rafa acabou fazendo uma garrafa de litro e meio de Caipirinha e eu aproveitei o balde do barco para improvisar a geladeira para 4 ou 9 long necks.
O Cameron e o Mig estavam como criança em dia de festa, animados pelas frequentadoras do local que desfilavam sorridentes com os melões ao vento.
Decidimos dormir em Ibiza, aonde iríamos nos encontrar com o Jô, amigo do Mário (qual Mário: http://www.mariobelem.com/), que é melhor amigo do Mig, que seria nosso anfitrião na Ilha.
Realmente chegar em Ibiza conhecendo alguém do local é especial. Acabamos conhecendo locais ainda não tão turísticos, aprendemos sobre a história local e descobrimos onde comprar as coisas por preços razoáveis. Em Ibiza não poderíamos ter encontrado alguém melhor que o Jô, pessoa de coração enorme, que muito bem nos recebeu. Esperamos um dia poder fazer o mesmo por ele em Floripa.
Ibiza durante o dia é festa nas praias. À noite, festa nos Clubs.
Multidões do mundo todo são ataídas por algumas das mais belas praias do mundo, algumas das melhores Discos do mundo e os melhores DJ´s do mundo. Tanta coisa boa assim junta num mesmo lugar custa caro, no Mediterrâneo multiplique este valor por 3. A solução foi tentar sempre comer no barco, aproveitar os fins de tarde nos Beach Bars e ir para a night apenas após um longo "esquenta" no barco, sempre acompanhados pela "lancheira" na bolsa da Rafinha.
Assistimos a final do Mundial de Futebol em um Beach Bar muito bacana, com estátuas em tamanho real de elefantes em granito branco, e vários telões. Não estava cheio, mas a multidão estava inflamada. Caipirinha a 14 euros, pedimos uma no primeiro tempo e outra no segundo tempo para não dar bandeira, o resto foi a garrafa escondida com a receita que não sei aonde a Rafa conseguiu, mas que produziu litro e meio do néctar. Espanha foi campeã, então imaginem como ficou Ibiza.
Além das festas, o que mais impressiona em Ibiza é a quantidade de dinheiro iteralmente flutuando. São barcos de todas as formas, tamanhos e cores. Um mais caro que o outro. Muitas vezes não acreditávamos no que víamos, centenas de barcos enormes lado a lado, calmamente ancorados em uma água azul anil surreal, a maioria com o som bombando e a festa rolando.
O que poderia parecer um buraco orçamentário na nossa barca acabou se convertendo em uma fonte de renda. Com tanta mulher, a Rafa conseguiu vender várias batas que tínhamos levado numa simples ida e volta pela praia, também vendi algumas, mas meu talento de vendedor foi criticado pela Rafa quando mandei que "é a última moda no verão brasileiro". Ainda bem que não trouxemos biquínis, pois provavelmente não teríamos o que fazer com a parte de cima deles.
Curtimos as festas, as praias e a ressaca de um povo que foi Campeão Mundial de Futebol.
Mas tínhamos que seguir em frente.
Mais uma vez tinha chego a hora de dizer até logo para o Cameron, esta pessoa especial que abriu um mundo maravilhoso, cheios de oportunidades para mim e a Rafa. Uma pessoa que se tornou um amigo de verdade, um Professor excelente, um irmão para a vida toda. Muito Obrigado Cameron, obrigado mesmo!!!
Ele ficaria em Ibiza, esperando a famíla do Boss que chegaria em uma semana Eu e a Rafa seguiríamos para Barcelona.
E o Miguel? O Miguel é um grande amigo, que conheci em 1998. Ele esteve em Floripa, eu morei ao lado de sua casa em Cascais. Dividimos surfadas, festas, acampamentos e roubadas. Tivemos o mesmo Professor. Estávamos na praia dois dias antes de voltarmos para portimão para fazer esta travessia e olhei para ele... era o parceiro ideal para Ibiza... Nem pensei, já intimei... Mig, que que o amigo acha de ir a Ibiza de veleiro? Ele aceitou na hora e acabou superando as espectativas. Amizade de verdade é assim... 12 anos sem se ver... Valeu Mig!!!
Em Ibiza chegou ao fim a velejada deste ano, as a Barca 2010 agora vai desvendar os segredos da Europa.
Passamos 3 dias em Barcelona, eu vim para a Praia Grande, em Sintra (Portugal) para fazer mais um Intercâmbio com a Portugal Surf Academia e finalmente surfar e a Rafa vai conhecer a Europa (Espanha, França e Itália) que sempre foi o sonho dela.
Mas isto já é outro post.
Um grande abraço a todos
Manuel e Rafaela